Chỉ là 1 phương pháp nói hơi cường điệu, nhưng rõ rệt, Jose Mourinho cần phải cân đề cập việc dùng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong những trận đấu của Quỷ đỏ.
Thất bại trước Newcastle United 1 lần nữa tô đậm thêm sự thật này. Trên chương trình bình luận trứ danh của web w88, cựu cầu thủ và giờ là chuyên gia Phil Neville khẳng định điều này.



Phil Neville, người sẵn sàng dẫn dắt đội tuyển bóng đá nữ Anh thậm chí còn gọi việc dùng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong các cuộc chiến của Quỷ đỏ là "thảm họa" sau thất bại 0-1 trước Newcastle United:
"Manchester United đang có kỷ lục phòng thủ rẻ nhất giải đấu (số bàn thua và trận ko để thủng lưới), chỉ vì họ mang David De Gea và Nemanja Matic, 2 cầu thủ phòng thủ vào chiếc hay nhất thế giới ngày nay, chứ không hề vì họ sở hữu những trung vệ nhiều năm kinh nghiệm.
hai cuộc chiến trước Tottenham và Newcastle cho thấy việc tiêu dùng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong các trận đấu của Quỷ đỏ là "thảm họa". Ở trận gặp gỡ Spurs, cả hai đã bị Dele Alli và Harry Kane khiến cho gỏi. Ở trận Newcastle United, cả 2 không phạm quá phổ thông sai trái, nhưng họ tạo ra sự lo âu, không an tâm, khai triển bóng quá lờ đờ và đưa ra các pha xử lý quá kỳ lạ."
CĐV Man United vẫn còn nhớ về Rio Ferdinand và Nemanja Vidic, như một trong những cặp trung vệ xuất sắc nhất lịch sử đội bóng (nếu ko muốn kể là nhất). Chris Smalling và Phil Jones được hy vọng sẽ là sự thay thế khi Sir Alex Ferguson từng thừa nhận rằng Jones mang thể biến thành cầu thủ kếch xù nhất CLB vào một ngày nào ấy. Sir Bobby Charlton thậm chí còn so sánh anh mang Duncan Edwards, 1 trung vệ kiệt xuất mất vào năm 21 tuổi trong thảm hoạ Munich 1958.
Nhưng hiện nay, tuồng như cả 2 đã không còn là những ngôi sao phòng ngự hay nhất của người Anh. Ở trận thua Tottenham, chính Jones đã đốt lưới nhà. Ở trận gặp Newcastle, Smalling được trọng tài ưu ái không thổi 1 quả penalty rõ lúc phạm lỗi sở hữu Gayle, sau đó anh dính... Thẻ kim cương vì lỗi ăn vạ. Bàn thua của Man United lên đường trong khoảng quả phạt là thành quả của pha bổ ăn vạ này.
"Họ đã từng là những cầu thủ trẻ hay nhất nước Anh," Neville đề cập tiếp. Nhưng Jones sẽ 26 tuổi vào cuối tháng này, còn Smalling đã 28 tuổi, độ tuổi hấp dẫn nhất của 1 trung vệ. Họ đã không còn là các cầu thủ trẻ với lợi thế thời kì và ngày mai phía trước.
Sau trận chiến, Mourinho cũng công khai tuyên bố sự không ưng ý có khả năng phòng vệ của đội bóng. Jones và Smalling dĩ nhiên là hai loại tên đang đứng trước ngày mai âm u.
Xem thêm: Có thể bạn chưa biết: Trùm cá độ bóng đá Việt Nam 2018 là ai?